Don't waste your life trying to be someone else's brand

Despite its short life, George Gershwin ha dejado una profunda huella en la historia de la música popular estadounidense. Aún hoy, su música es un referente para multitud de artistas y no ha faltado en los repertorios de muchas de las estrellas de la música desde principios del siglo pasado hasta la actualidad.

Jacob Gershovitz nació en Brooklyn dentro de una familia de inmigrantes rusos. Desde muy joven, se esforzó en aprender a tocar el piano, por lo que su padre, a pesar de la delicada situación económica de la familia, procuró que pudiese estudiar con un profesor.

Pronto comenzaría a componer sus primeras canciones, que tuvieron cierto éxito y le permitieron escribir su primer y exitoso musical para Broadway: “La, la Lucille”. Después compondría más musicales, repitiendo éxito, así como otras piezas más clásicas, destinadas a las salas de conciertos.

Despite its successes, Gershwin sabía que su técnica no era muy depurada, por lo que viajó a París para estudiar con los mejores profesores. Se cuenta que quiso contratar a Igor Stravinski, aunque no hay constancia de ello, y a Maurice Ravel, el compositor del célebre “Bolero”. Ravel declinó la oferta haciéndole la siguiente pregunta:

“¿Para qué quiere ser un Ravel de segunda cuando puede ser un Gershwin de primera?"

Ravel pensaba que Gershwin podría perder su espontaneidad, su estilo propio y, renunciando a enseñarle, le mostraba el camino a seguir, el de continuar trabajando en su estilo, en su valor diferencial, en aquellos rasgos que hacían su marca inconfundible.

As you begin to develop a personal brand it is normal to have referents, pero es conveniente no pasar de ahí. La marca se construye sobre multitud de elementos personales que, combinados y presentados debidamente, nos hacen singulares. Esta combinación es única en cada persona, y es el valor diferencial que hace que sea percibida como un referente o la mejor opción para una función concreta, esa es su marca.

Hay muchos factores que intervienen en esta “fórmula” como, among others: Culture, experiencias, Knowledge, environment, Character… e influencias.

Evidentemente, los referentes nos influencian. En ello está basada nuestra educación. Filósofos, novelistas, músicos, pintores, diseñadores, Leaders… Todos ellos han dejado huella en lo que cada uno somos.

However, son sólo una parte de nuestra “fórmula secreta”; el número de “ingredientes” y la cantidad de cada uno que aportemos será lo que nos haga únicos. So, parafraseando a uno de los grandes referentes de muchas marcas personales de nuestro tiempo, Steve Jobs, me atrevo a recomendar:

“No malgastes tu vida intentando ser la marca de otra persona”

En cierta manera es lo que Ravel le dijo a Gershwin, que siguió su consejo y pronto volvió a Estados Unidos. Before returning, compuso “Un americano en Paris”, que terminaría siendo popularizada por la película del mismo nombre en los años 50.

Después estrenaría la ópera “Porgy & Bess” que, a pesar de ser incomprendida por la crítica, se convirtió en una de sus creaciones más conocidas. Muchas de las piezas incluidas en esta partitura son grandes clásicos de la historia de la música, especialmente del jazz: “Summertime”, “I love you, Porgy” o “It ain´t necessarily so”.

Tras el fracaso de crítica de “Porgy & Bess”, Gershwin se trasladó a Hollywood para componer música para películas y fue allí donde comenzó a sufrir severos dolores de cabeza, síntoma de un tumor que provocaría su muerte pocos meses después, a los 38 Years.

George Gershwin, nacido en una familia humilde, de formación autodidacta y en unos pocos años fue capaz de construir una marca cuya influencia no ha hecho más que crecer, a pesar de los 75 años transcurridos desde su muerte.

Sigue su ejemplo y el consejo de Ravel: "Don't be anyone's second mark, be your own brand"

Para cerrar, una grabación deI love you, Porgieen la voz de Nina Simone, quien la tuvo en su repertorio durante décadas. Hay muchas versiones de este tema, incluso muchas versiones de la propia Simone, pero en ninguna de las que conozco hay tanta intensidad en la interpretación ni tanta complicidad entre piano y voz.

Dedicado a la memoria viva dePeter Pan

Cover image by Shutterstock.com

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4 thoughts on "Don't waste your life trying to be someone else's brand”

  1. ¡Maravilloso articulo Celestino!. Cada uno de nosotros somos extraordinariamente únicos, y es precisamente el empeño por tener nuestra propia identidad y crear nuestra marca personal lo que nos hace objetivo del interés de los demás.

    Según estaba leyendo tu artículo me ha venido a la memoria una escena de la famosa películaMemorias de África”, en la que el personaje que interpreta Robert Reford es recriminado por su modo distinto de hacer las cosas, y él responde algo así como: “No me gustaría levantarme una mañana y darme cuenta de que estoy viviendo la vida de otra persona”. En cierta manera defiende su modo de actuar y de pensar diferente a lo socialmente establecido, tal vez podríamos decir que defiende su marca personal.

    Un placer leerte.
    A greeting,
    Eva Mayoral

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    • Hello Eva.

      No recuerdo esa frase deMemorias de Áfricapero va muy en la línea del artículo.

      In addition to being or thinking differently, también me parece interesante destacar el valor de la imperfección como elemento diferencial. For example, en el mundo de la música, las baterías programadas o sintéticas mejoraron al poder añadir las imperfecciones y exactitudes de los intérpretes humanos.

      Best regards,
      Celestino Martinez.

      Reply
  2. I loved the article. Nosotros ayudamos a personas particulares y profesionales prestigiosos a posicionarse con su marca personal en internet, y siempre insistimos en la importancia de crear un story telling detrás que te indentique con lo que eres.

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